Gear Check – Summer of 2021

I admit, it is the EmComm part of HAM that I am more in favor off. And while by club failed in that regard, I managed to get accredited -as an amateur communicator – by the Civil Protection Service of my Country.

The raging wildfires of this August are quite far from me, but I thought it was a good reason to check my gear and organization.

Before going any further with the pick and lists, please let me describe the core elements of my organization:

  • All gear is organized in Function-related kits, most of them pocket able too. All kits are self-sufficient. They do nor require parts from other kits to function.
    i.e. I have several devices that use USB power. well, there is a replaceable 18650 power USB power bank and charging cable for each one of them.
  • Each Radio comes with a better antenna AND the original stock one as a spare.
  • Each “Field” antenna is packed with its own coax cable.

That is not for the resiliency and the redundancy that is created, it is for the Murphy’s Law of HAMs, photographers, and maybe others. “You are going to need what you did NOT bring with you”.

So here it goes:

On Person Gear

Actually this is my main handheld radio accessory and support kit. From the upper left corner:

  • CallBook, AA Battery Pack, badge lanyard
  • Nelson Antenna dual band Slim Jim
  • Notebook, Electrician Screwdriver, Paklite Beacon
  • Accessories Kit (RF Adapters, SWL Wire antenna
  • DIY 12V Power Pack (The TH-F6(7) can operate with a 12V power feed)
  • Whip and Stock Antenna
  • Notes and Info (Radio Bands, Repeaters Directory, Cheat Sheets, etc)
  • Power Cables (Power Pack cable, USB to 12V adapter, Car to DC jack 12V cable, APP Lead)

Car Kit

Level 1 “Ops” Kit

This is one step above showing up with a hand held, a better antenna, and an extra battery. It consists of the standalone prepackaged kits I talked before.
It is all carried in a Jumbo Versipack Clone.

  • GD-77 DMR (TF-F7 in the pic) and second Analog radio (to run APRS)
  • Wire Dipole Antenna with screw terminal and its own coax cable and mounting hardware (screws zipties)
  • Micro Grounplane Antenna Conversion kit + extension RG174 cable.
  • RTL-SDR kit (with OTG cable and Listening Cable Antenna)
  • Computer Connection Kit (USB Hub, Multi USΒ Cable and a Mini USB Light)
  • Programming Kits (DIY & Factory Cables, and a flashdrive with Chirp, factory programming apps, drivers etc…)
  • Radio Accessories Kit (Factory Antenna, handstrap, earpiece, belt clip, charging cable where applicable and two UHF-BNC, BNC-SMA adapters)
  • Micro Repair Kit (USB soldering Pen and powerbank, solder wire, mini side cutters, etc)
  • RH770 Retractable Antenna with groundplane kit.
  • APRS K-2 Cable (missing from the pic)
  • Small USB solar panels (for maintenance charging of the USB powerbanks)
  • 12V & USB 1.5A powerbank with removable 18650 batteries (will charge and run the TH-F7(6) on low too).
  • 220V to USB Adapter & Accessories (USB Meter, Charging cables, etc)

Pretty exhaustive gear collection for sure…

In a future posting I will be covering the larger field gear kit. Stay tuned!

Ένα Δίδαγμα από τα Πρόσφατα Γεγονότα στην Κούβα

Το αρθράκι αυτό είναι μια αναπαραγωγή των πληροφοριών που διακινούνται σχετικά με το  τις παρεμβολές στις επικοινωνίες στην Κούβα.

Καθώς η χώρα περνά μέρες ταραχών, φαίνεται ότι η κυβέρνηση έχει επιβάλει ολικό πληροφοριακό lockout, συμπεριλαμβανομένων και των ραδιοερασιτεχνικών μπαντών.

Παρόλα αυτά, Αμερικανοί ραδιοερασιτέχνες παρατήρησαν πως το σήμα των ψηφιακών modes περνούσε!

AmRRON operators on the east coast and southeast portions of the US were able to successfully exchange text messages and files using digital modes inside the affected portions of the band being jammed.  The jamming did not prevent digital mode communications, which is another testament to digital modes.

Cuban Govt Blocks Internet — Jams Ham Radio Freqs

Αυτό επιβεβαιώνει τα ήδη γνωστά για τον ραδιοερασιτεχνισμό.

– Οι ραδιοερασιτέχνες θα βρούν την λύση στο πρόβλημα επικοινωνίας, είναι μέσα στο mindset τους αυτό.

– Πάντα να έχετε πολλαπλά και διαφορετικά εργαλεία στην “εργαλειοθήκη των ικανοτήτων σας.

Η Προσαρμοστικότητα γεννά Αποτελεσματικότητα.

Solar Panel Placement Angle Experiment

It is for a fact that -crystaline solar panel perform the best when being placed vertically against the sun.
That is not always possible, especially when it comes to larger units, but it only takes some effort and diligence from the user to constantly align the smaller ones.

So I tried an placement experiment, at various angles that is. Λet’s see the difference in collected sun energy…

Solar Panel Placed Horizontally on the Ground

This is the lazy option for users, and an unavoidable one when it comes to camper vans etc.

At the time of the test (12:40 Daylight Saving Time) this position was close to being vertical to the sun also (maybe of a 3-5 degrees difference).

The volt/ampmeter showed 13.4V and 0.77A and that is 10.3W collected.

(please do not take this value at heart, it may be affected by my shadow when taking the meter’s pic)

Solar Panel Placed 45º Vertically to the Sun

This time the panels where placed to a 45º angle to the sun, the optimum angle for 10:00 and 16:00 hours for my location of 35º lat.

In that case we have 13.5V and 0.71A and that is 10.1W collected.

Solar Panel Placed 45º to the East

Τhe solar panels where placed turned 45 to the east, a position equivalent to 09:00 – 10:00 hours, simulating a positioned and just left there panel.

In this case we have 13.5V and 0.45A and that is 6.1W collected. This is costing the user a loss of 40% to the maximum.

Solar Panel Placed Vertically

This placement replicates the tendency of hanging one’s flexible panel on the backpack, to collect while on the move.

In this case we have 13.5V and 0.49A and that is 6.6W collected. Again a significant  loss.

I am kina leery on this method, ‘cos it is not only the verticality induced losses. Οne has to assume that the hiker will be in the shadows for half of the time and turned away from the sun half of the rest of.
Accumulative losses can be expected to be 1/2 of 1/2 of the 66% to the maximum, or just 16.5%. i wonder if there is any point to it.

All in all, results were to be expected, and follow the performance calculated in this article: Solar Array Tilt Angle and Energy Output.

Alignment Tip

A twig driven in the ground can show you both the position of the sun and the proper angle for the solar panel. Just place the twig angled to where its shadow is the longest.

So, that is for now, I will have to return with more tests another time soon.

Ηλιακά Πάνελ και Γωνία Τοποθέτησης

Ως γνωστόν τα ηλιακά πάνελ αποδίδουν καλύτερα προσανατολισμένα κάθετα στον ήλιο, αλλά αυτό δεν είναι πάντα εφικτό.
Αλλά όταν πρόκειται για φορητά πάνελ ο σωστός προσανατολισμός τους δεν είναι κάτι δύσκολο. Αρκεί ο χρήστης να θέλει να μπει στον κόπο.

Έτσι λοιπόν σε κάποια εξόρμηση μου δοκίμασα την απόδοση ενός ηλιακού πάνελ τοποθετώντας το σε διάφορες θέσεις.

Την διαφορά στην ενέργεια που συλλέγεται μπορείτε να την δείτε στις παρακάτω εικόνες.

Το Πάνελ Οριζόντια στο Έδαφος.

Η θέση αυτή ήτανε και πολύ κοντά στην βέλτιστη καθώς ο ήλιος ερχότανε έτσι και αλλιώς κάθετα (λίγο πριν της μία το μεσημέρι, θερινής ώρας).

Οι μέτρηση του οργάνου έδειξε 13,4volt και 0.77A, δηλαδή 10,3watt, αλλά δεν την θεωρούμε αξιόπιστη, γιατί μάλλον το πάνελ επηρεάστηκε από την σκιά μου.

Το Πάνελ με γωνία 45 μοιρών ως προς τον Ήλιο

Τα πάνελ τοποθετήθηκαν σε μια γενική γωνία 45 μοιρών που αντιστοιχεί στη θέση του ήλιου  στις δέκα, και στις τέσσερις η ώρα περίπου.

Στην περίπτωση αυτή έχουμε 13,5volt και 0.75A, δηλαδή 10,1 watt.

Το Πάνελ με γωνία 45 μοιρών προς τα Ανατολικά

Στην περίπτωση αυτή στρέψαμε τα πάνελ 45 μοίρες προς την ανατολή σε μια προσομοίωση ενός πάνελ  που έχει αφεθεί στην θέση που θα είχε το πρωί.

Στην περίπτωση αυτή έχουμε 13,5volt και 0.45A, δηλαδή 6,1 watt. Δηαδη έχουεμ χάσει το 40% του άριστου.

Το Πάνελ Κάθετα στο Έδαφος.

Η τοποθέτηση αυτή δοκιμάστηκε ειδικά γιατί υπάρχει η τάση να αγοράζοντα εύκαμπτα πάνελ που κρεμά κανείς στο σακίδιο για να συλλέγει ηλιακή ενέργεια όταν πεζοπορεί κτλ.

Στην περίπτωση αυτή έχουμε 13,5volt και 0.49A, δηλαδή 6,6 watt.

Απολύτως αναμενόμενο, και μάλιστα οι απώλειες ενέργειας με την μέθοδο αυτή είναι πολύ μεγαλύτερες αν υποθέσει κανείς ότι ο κινούμενος τον μισό μόνο χρόνο θα βρίσκεται στην σκιά, και τον μισό από τον υπόλοιπο χρόνο θα βρίσκεται αντιθετα στον ήλιο.

Αθροιστικά λοιπόν από τα 10 watt πέφτουμε στα 6,6, στα 3,3 και στα 1,65 στο χειρότερο σενάριο.

Πιστεύω ότι με την μικρή αυτή δοκιμή έγινε φανερό το κέρδος όταν διορθώνουμε τον προσανατολισμό του πάνελ μας, ακολουθώντας τον ήλιο.

Ένα μικρό κλαδάκι μπορεί να μας δείχνει την θέση του ήλιου και προς το κατακόρυφο και προς το οριζόντιο επίπεδο. Το κλαδί θα είναι κάθετα στον ήλιο όταν η σκιά του θα έχει το  μεγαλύτερο δυνατόν μήκος.

Θα επανέλθουμε βέβαια με νέα δοκιμή και μετρήσεις.

HAMsmithing – Inline Voltmeter/Amperemeter Build

This is my way of putting a Voltmeter/Ampemeter between my solar panels and the MPTT controller (pending installation of both in a plastic box).

It is no big a build, but I am posting it to explain the proper wiring of.

The solar MPPT board and the V/A-meter parts.

The Wiring

The meter measures current by being inline with the NEGATIVE wire. Do not be perplexed by the red/black colors (no. 1) to the big connector.

Naturally in this case to the positive wire (no. 2) is left untouched.

Voltage measured is done by the thin red (no. 4) and yellow (no. 3) wires, when the meter sees enough voltage to power itself.
If you are to power the meter by another source, then you connect the thin red/black wires to the source and the yellow inline with the Positive Out.

And here is a pic of the suggested wiring by a seller.

YES, it is counterintuitive, but both the thin yellow and the red wires are connected on the positive lead, on the output and input jack respectively.

And this is the back side of the meter. Current is measured on a build in wire shunt.

Hope it was of help…

A Notice to Baofeng T1 Owners.

Be cautious of the this radio’s self-consumption.

This thing consumes a considerable power from the battery even when turned off., which cannot be isolated easily. (it is not readily removable).

Even worse, power consumption is low enough to fool the battery’s own control circuit, so battery is drained lower than the safe cutoff voltage (2.5-3.5volt).

You got to charge it about every 1-2 months.

In my case I forgot to for some time, battery went very low (1.6volt) and the circuit disconnected continuity. I could not even read the voltage by a multimeter, let alone star a recharge.

Surgery was performed…

I recharged the battery bypassing the “protection” circuit. And yes I know it is not considered safe.

So take care.

Κεραίες Ασυρμάτου για Survival & Preparedness

Στο άρθρο αυτό θα δούμε τις επιλογές κεραιών που έχει ένας ραδιοερασιτέχνης που είναι ταυτόχρονα και survivalist ή prepper. Ειδικά στην περίπτωση που δεν έχει τα τεχνικά μέσα ή τις τεχνικές ικανότητα να φτιάξει “και να συντονίσει με όργανο” αυτοσχέδιες κεραίες.

Φυσικά όλες του τύπου οι κεραίες είναι εμπορικά διαθέσιμες, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι σε περιπτώσει ς ανάγκης θα είναι δίπλα του.
Οπότε θα πρέπει να υπολογίσουμε και σε ένα παράγοντα αυτοσχεδιασμού.

Επίσης στην περίπτωση που εξετάζουμε, μπαίνουν και άλλα κριτήρια. η φορητότητα, η διακριτικότητα, η ευκολία χρήσης από όλα τα μέλη της οικογένειας του, κτλ.

Μια Καλύτερη Κεραία για το Φορητό μου

Η κεραία που συνοδεύει τον φορητό ασύρματο είναι γενικά ανεπαρκής και απλά δουλεύει . Αν θελήσουμε να αυξήσουμε την εμβέλεια του τότε θα πρέπει να πάμε σε μεγαλύτερη κεραία.

Η μία λύση είναι να αγοράσουμε μια κεραία μαστίγιο (προτείνουμε 40 με 50 cm μακριά). Τα συνήθη μοντέλα είναι τα Diamond SRH229, Diamond SRH77CA, Nagoya NA-771, Nagoya NA-761 & Nagoya NA-24J

Το επόμενο επίπεδο είναι η χρήση μια τηλεσκοπικής κεραίας. Σε χρήση είναι άβολη, αλλά το άλλα στην απόδοση είναι μεγάλο.

Τυπικά δείγματα είναι τα Diamond SRH779 και Nagoya NA-144H.

Μια τηλεσκοπική κεραία RH770 και μια κεραία Slim Jim

Ακόμα καλύτερη εμβέλεια μπορούμε να έχουμε και με προκατασκευασμένες κεραίες Slim Jim & J-Pole, που τυλίγονται κιόλας σε μικρό ρολό.

Δύο πολύ δημοφιλή δείγματα είναι τα:

Αυτοσχέδιες Κατασκευές

Καθώς όμως οι κεραίες δεν είναι μόνο ένα κομμάτι σύρμα αλλά απαιτούν μετρήσεις με όργανο και συντονισμό, το να φτιάξουμε μια κεραία ανάγκης περιορίζεται στην επαναχρησιμοποίηση τυποποιημένων εμπορικών κεραιών με διαφορετικό τρόπο.

Αυτός που προτείνουμε είναι να μετατρέψουμε την βελτιωμένη κεραία του φορητού ή την κεραία του αυτοκινήτου σε κεραία βάσης τύπου groundplane.

Αυτό γίνεται με την υποκατάσταση του groundplane, είτε παρεμβάλλοντας μεταξύ της κεραίας και του καλωδίου ένα κιτ με radials (ακτινωτά στοιχεία), είτε με μια ανάλογη αυτοσχέδια κατασκευή.

Nagoya RE-02, ένα έτοιμο και οικονομικό κιτ radials.

Ένα αυτοσχέδιο σύστημα radials με την χρήση ηλεκτρικού καλωδίου και κοννέκτορα.

Περισσότερα μπορείτε να δείτε στα παρακάτω άρθρα:

Ένα μικρό Κιτ Εξωτερικής Αντένας για το Φορητό σας Ασύρματο

More Easy Antennas for the VHF/UHF

Μικρή Εξάσκηση στις Επικοινωνίες Πεδίου/Ανάγκης

Μια ακόμα πιο εύκολη κατασκευή είναι με την χρήση μιας μαγνητικής βάσης για κεραία αυτοκινήτου (mobile).

Σε αυτή την περίπτωση καρφώνουμε σε ένα κοντάρι μια λαμαρίνα ή ένα ταψάκι για να εξομοιώσουμε το “τεχνητό έδαφος” (groundplane) και απλά τοποθετούμε την μαγνητική βάση με την κεραία μας

HAMsmithing – Field Charging of your Baofeng (With no Cradle) vol.2

Seems I have an affinity to energy sufficiency so here is another option to charging your Baofeng UV-9S or any other radio by using the charging adaptor described in Field Charging of your Baofeng (With no Cradle)

Since the Baofeng UV-9S has a charging socket right on the battery, I set to make a 12V charging option for it.

So here comes the 1S 3.7V 2S 7.4V Lithium Li-ion 18650 Battery Cell Charging Module Charger Board. What this board does is convert 12V current to 4.2V OR 8.4V charging.

The selection of charging voltage is not automatic but instead the user must bridge 2 contacts to engage it.

BTW, this is a picture with the connections layout.

A note: While the charging board was tested for operation, I have not yet tested it for charging profile and charging current (the advertised is 2A). Once I have done it I will let you know.

I will also be experimenting by modifying the charging current by the altering the value of the sense resistors.

And as always, if you like the contents of the blog, please share…

Τα Battery Pack μου, μπαταριών LiFePo4

Η αλήθεια είναι ότι άργησα να φτιάξω Battery Pack για τον μικρό μου mobile ασύρματο για χρήση σε συνθήκες “πεδίου”.

Για λίγο διάστημα είχα ένα Battery Pack με 4S 26650 μπαταρίες LiFePo4 σε  σύνδεση. Αυτό με βόλευε γιατί μπορούσα να τις αποσπώ και να τις φορτίζω ανεξάρτητα σε ένα πολυφορτιστή μπαταριών. Η χωρητικότητα ήτανε όμως μικρή.

Οπότε αποφάσισα να κάνω δύο από αυτά με σύνδεση 4S2P, ώστε το ένα να χρησιμοποιείται και το άλλο να φορτίζεται ανεξάρτητα.

Χρήσιμο όχι μόνο στις συνθήκες πεδίου, αλλά και στις διακοπές ρεύματος ώστε να τροφοδοτώ κάποιες στοιχειώδεις συσκευές, όπως το Router του σπιτιού.

Τα υλικά. Η κόκκινη πλακέτα είναι ο φορτιστής MPTT για τα ηλιακά πάνελ μου. Τα βύσματ είναι 5.5×2.1mm DC.

H κατασκευή είναι στρωτή αν καταλάβει κανείς το πως θα κάνει την συνδεσμολογία 4S2P.

Στην περίπτωση μου βέβαια τα πράγματα ήτανε πιο πολύπλοκα γιατί ξεκινώντας με απλές μπαταρίες, αναγκαστικά αγόρασα τις δεύτερες με Z Tabs κολλημένες και αυτό για να γλυτώσω κάποιες κολλήσεις από το σύνολο.

Αν και η κόλληση δεν είναι συνιστώμενη, κατάφερα να την κάνω με μικρή θερμική καταπόνηση των πόλων.

Πρώτα γανωσα το σημείο που θα ερχόταν το έλασμα, κάνοντας ένα σπυρί καλάι. Μετά έκανα τρύπα στο έλασμα για να δημιουργήσω μεγάλη και βολική επιφάνεια κόλλησης. Με μια ακάμ δόση καλάι όλα κολλήθηκαν κανονικά.

Την ίδια μέθοδο χρησιμοποίησα και για να κολλήσω τα καλώδια στον θετικό πόλο της τελευταίας μπαταρίας. Πρώτα τοποθέτησα ένα δακτυλίδι kosh στο καλώδια και στη συνέχεια κόλλησα αυτό με τον ίδιο τρόπο που χρησιμοποίησα και για τα ελάσματα.

Στο σημείο συγκόλληση του κίτρινου καλωδίου μπορείτε να δείτε και το τρυπημένο έλασμα επαφής.

Στη συνέχεια κολλήθηκαν τα καλώδια της πλακέτας ελέγχου (BMS) και τακτοποιήθηκαν μέσα από τρύπες που ανοίχτηκαν στους φορείς, και με θερμοσυρρικνωμένο.

Και εδώ ο οργασμός καλωδίων πάνω στην πλακέτα BMS.

Σίγουρα όταν ο χρόνος επιτρέψει τα ηλεκτρονικά -μαζί με ένα βολτόμετρο-αμπερόμετρο και μια αυτόματη ασφάλεια- θα πρέπει να τοποθετηθούν σε κάποιο κουτί ηλεκτρονικών.

Αλλά αυτό είναι δουλειά για τις μέρες του βαρύ χειμωνα!

My LiFePo4 Battery Pack Build

So. it was a long without a proper battery pack to feed my mobile during field conditions.

For a short time I made do with a 4S 26650 LiFePo4 on battery trays, which afforded me the simplicity of charging the batteries in a battery charger.

But that affords no great runtime, so I opted for TWO packs, one for working filed, and the other being charged by solar panels.

The materials used. The red board is the MPTT solar charging board, with its 5.5×2.1mm DC leads.

The build is straightforward, put the batteries on battery clips and bridge accordingly.

In my case, I opted for soldering the batteries together. Half of them were simple standalones and half of them were purchased with Z tabs, tabs pointing at opposite ways.

While soldering is not a recommended method, it was easy to do by using nickel strips which were drilled through. A blob of solder on the battery contact melts easily again and catches both below the stip, and around the hole.

Right where the yellow wire is soldered you can see the drilled nickel strip.

Using the same idea I soldered the power wires with the same method. I first crimped ring terminals on them and then soldered them on the battery contacts (see at the green arrow). Nice and easy.

The BMS monitoring wires were soldered too and they were made tidy by shrick tube and by passing them through holes on the battery clips.

And this is the jumbled mess of the 30A BMS control board. Yet there is logic in the madness!

What is in the Future.

Both boards will be heatsinked and placed each in a seperate box. And amp/volt meter, a 30A breaker and a switch will be added on it…

Stay tuned!