Ιt Werks! Field testing my Tape-Dipole Antenna

Few days ago i took the time to “field-test”  this “Tactical” Dipole
Not only I hang it from a tree, I also tried it as a backpacking antenna while hiking a short distance.
It works fine, transmission RST was great.

The photos will tell the story.

During assembly. While a stick was used to maintain the coax at 90degress to the dipole, I have already made a PVC pipe sleeve dor it, as shown at this pic.

Υeh, I know…. While part of the test was to use non-dedicated material, a few good xipties are in-order (the ties shown are the ones that hold the coax wound).

The dipole hanging… I used a Munter Hitch on the small carabiner to adjust the angle.

And the antenna mounted on my daypack.
(A better mounting method must be used. Eagle-eyed viewers will notice that the antenna is attached to the packpack zipper, and it extends below the small backpack.)

That is all for now.
If you liked the build, please share.

HAMsmithing FAIL – DIY Cable for the Surecom SR-112 Repeater Controller

So… Trying to achieve a bigger resiliency I have been making extra connection cable for all my radio devices.

An extra one for the Surecom SR-112 was in order so I put myself into it. It turned out to be a night mare!
This cable connects to Radio with the well-known Kenwood bi-pin plug and to the SR-112 with a TRRS (4-pole) 3.5mm Jack.

Pinout is a shown in this diagram.

So I got me a TRRS splitter cable (headphones & mic) and changed out the female connectors to a 3.5mm and a 2.5mm stereo Jack. Minding the proper pinout.

The end product.

So I connected the two devices together to test my build, and…. No Worky!
I re-checked the pin-outs, all were well, but NO worky.

Then it downed me. Only some time earlier i had watched a Youtube video by someone that explained why the SR-112 does not work with home built cables.

Surecomm SR112 Repeater Controller Problem and Fix Video

Surecomm uses an abnormally long TRRS Jack, so using a regular one will not go as far to properly connect. Here is what it looks like.

One arrow points to the Surecomm jack next to a regular one. The other one points to the SR-112 socket. Notice that there is a long rim that extends beyond the case, but trimming it is not enough. One would have to remove the faceplate and trim further.

But I will not give up. I have on order another splitter cable with a longer jack that seems to be of the proper length. This.

Wish me luck!

HAMsmithing – Building with Meager Resources

You are reading the SurvivalComms blog, so it would be natural to find posts that show builds made with non-specific materials, easily procured from Non-HAM shops.

And I feel it is innate to radio amateurs to make do, use and improvise when need be. It is another thing to prepare for a contest event and another in a scant resources situation. So one might have to do with what is readily available or easy to scrounge. In my case, I have already bought and used the last length of RG-58 cable available locally.

So, pending an online purchase, this is an antenna feed cable made by generic BNC Connectors and RG-59 cable pulled from security camera feed cable. Just THAT simple.

I know that there is some controversy of using 75-ohm cable with your radio, but the this coax will feed – for the time being- the 75-ohm Tape Dipole Antenna. Furthermore, it will allow me to experiment with different coax types of the same length. And yes, I will add a ferrite choke near the radio.

That is all for now, an interesting Build Fail article is on the make. Stay tuned!

HAMSmithing: Κατασκευή Απλού Δίπολου από Μετροταινία

Η κατασκευή αυτή βασίζεται στην ιδέα του Jeff’s Outdoors Page Half-Wave Dipole Antenna. Ουσιαστικά είναι το ίδιο, απλά αλλάχτηκε η υλοποίηση και προστέθηκε η δυνατότητα μελλοντικής αναβάθμισης.

Αρχή με τα Υλικά

1. Βίδες, Παξιμάδια, Ροδέλες  και 2 λαστιχάκια μπαταρίας βρύσης. Πέρα από την συγκράτηση των σκελών του δίπολου, τα λαστιχάκια και οι ροδέλες χρησιμοποιήθηκαν για να κρατήσουν την φυσική καμπυλότητα των κομματιών της μετροταινίας. Διαφορετικά τα σκέλη θα πάρουν μια σημαντική γωνία ως προς το κάθετο.

2 & 3. Κουτί ηλεκτρονικών. Όλα τα κομμάτια συναρμόζονται εκεί. επίσης ένας κοννέκτορας BNC για Σασί (προτιμήστε Αρσενικό), και δακτυλίδια από καλωδίων (RCA, UHF, KO).

4. Τέσσερα κομμάτια (ανά δύο) μετροταινίας. Ξεκινήσαμε με το τυπικό μήκος που δίνει ο μαθηματικός τύπος του δίπολου, αλλά καταλήξαμε στα

5. Λωρίδες από εύκαμπτο υλικό συσκευασίας. Αυτά προστέθηκαν στις άκρες του δίπολου για να μπορεί να κρεμαστεί.

6. Πρεσσαριστά grommets (κορδονιών) για την συναρμολόγηση (Κάντε τις τρύπες αρκετά μέσα ώστε να έχετε ένα περιθώριο κοπής των σκελών).

Εδώ έχουμε το εσωτερικό του κουτιού που φαίνεται η συνδεσμολογία.
Tip: Μόλις καταλήξετε στη τελική κατασκευή, κολλήστε των κοννέκτορα BNC στο κουτί με εποξική κόλλα. Διαφορετικά θα έχει την τάση να στρίβει όταν αποσυνδέεται το καλώδιο μεταφοράς.

Το επόμενο βήμα είναι η κάλυψη του δίπολου με αυτοσυρρικνωμένο. Στα άκρα θα προστεθεί αυτοσυρρικνώμενο με κόλλα.

Για να μείνει το καλώδιο μεταφοράς κάθετο στην ευθεία του δίπολου προστέθηκε γύρω από το ομοαξονικό ένα κομμάτι σωλήνας PVC. Στη συνέχεια το δίπολο κρεμάστηκε από αυτό.

Και το δίπολο διπλωμένο (Φώτο από παλιότερη κατασκαφή).

Περιθώρια ΕξέλιξηςΣτο διαδίκτυο εντοπίσαμε μια κατασκευή του VK1NAM δίπολου για τα VHF που χρησιμοποιεί και Balun. Κάποια στιγμή το μέλλον θα δοκιμαστεί καθώς έχουν ήδη εξασφαλίσει τα υλικά.


Η κεραία αναρτήθηκε σε ένα δέντρο 2 μέτρα από το εδάφους. Παρθήκαν διαδοχικές μετρήσεις ε ένα NanoVNA κόβοντας λίγο μήκος την φορά. Αφού βρέθηκε το σωστό μήκος, πάρθηκαν μετρήσεις και με ένα  Στασιμόμετρο Red-Dot (μη καλιμπραρισμένο, που μετρά λίγο χειρότερα).

Σημαντικό είναι να προσέξετε το δίπολο να είναι κάθετο. Κάνοντας το λάθος να απομακρυνθώ λίγο τραβώντας το καλώδιο και δίνοντας μια μικρή κλίση στην κεραία, είδα μεγάλη διαφορά στην μέτρηση.

Αυτά προς το παρόν. Ελπίζω να βρήκατε την κατασκευή ενδιαφέρουσα.

HAMSmithing: Building a VHF Tape Dipole Antenna

This antenna build was inspired by Jeff’s Outdoors Page Half-Wave Dipole Antenna.
It is the same thing actually, just the materialization changes., And there is some room to improve.

But let’s start first with the build itself.

Parts Used

1. Bolts and washers, and 2 modified faucet sealing rings. The washers and the rings are  installed between the two tape sections to hold their natural curvature. Then the sections are screwed on the electronics’ project box.

2 & 3. Electronics’ project box, panel mount BNC connector and ring terminals stolen from RCA and UHF connectors. This time it paid well to hoard such odd things.

4. Two sections of el-cheapo tape measure for each dipole part. The paint around the screw holes was removed for conductivity.

5. Blister packaging strips added to the dipole ends for hanging it.

6. Shoe string eyelets to fix the flexible blister sections onto the tape.

And this is how the innards of the box are assembled. Standard connectivity pattern. Tiny sections of wire soldered at the ends of the ring terminals.

BNC female panel connector. I regretted buying these, they are the opposite of the norm, thus a different cable or an adapter must be used. Better opt for a BNC Male connector.
A tip…Fix the BNC connector with some epoxy to the body. Clipping and unclipping the BNC male connector tends to turn the female one.

Shrink tubing is tucked inside the box opening. After the final testing and measurements it will be shrinked some, and the junction filled with gasket sealant.
BTW, the dipole ends will be finished with self sticking shrink tubing, for some measure of waterproofing.
Coax wire is connected and a 16mm PVC tubing section is passed over it. Its end has been enlarged to clip on the BNC connector. This way you will be holding a 1/4 wave length of coax perpendicular to the dipole itself.

The antenna in carry mode.

Room for Improvement
I have already acquired the materials to add a balun to it. I will be following VK1NAM’s build, and building a 2nd tape measure dipole for comparison.
it will take a while , but it will happen.


The antenna was “tuned” by a SWR meter and a NanoVNA in the field.
Its final length was finalized in situ, handing from a tree at a height of 2m. Then the antenna was disassembled and re-build at home.

It is a hassle  lowering the antenna, removing the shrink tubing (expected to affect performance, trim some length, reinstalling the tubing and raising it up again. And DO take care to keep the antenna vertical. NanoVNAs are marvelous ‘ cos they are showing live how an antenna’s performance changes as height and inclination is changed.

NanoVNA measurements were done with the device calibrated at the Coax End. SWR meter ones were also taken, but with the antenna on. Please take this into account when comparing the two.

That’s all.
And if you feel you got something out of this build, please share it.

Gear Check – Summer of 2021

I admit, it is the EmComm part of HAM that I am more in favor off. And while by club failed in that regard, I managed to get accredited -as an amateur communicator – by the Civil Protection Service of my Country.

The raging wildfires of this August are quite far from me, but I thought it was a good reason to check my gear and organization.

Before going any further with the pick and lists, please let me describe the core elements of my organization:

  • All gear is organized in Function-related kits, most of them pocket able too. All kits are self-sufficient. They do nor require parts from other kits to function.
    i.e. I have several devices that use USB power. well, there is a replaceable 18650 power USB power bank and charging cable for each one of them.
  • Each Radio comes with a better antenna AND the original stock one as a spare.
  • Each “Field” antenna is packed with its own coax cable.

That is not for the resiliency and the redundancy that is created, it is for the Murphy’s Law of HAMs, photographers, and maybe others. “You are going to need what you did NOT bring with you”.

So here it goes:

On Person Gear

Actually this is my main handheld radio accessory and support kit. From the upper left corner:

  • CallBook, AA Battery Pack, badge lanyard
  • Nelson Antenna dual band Slim Jim
  • Notebook, Electrician Screwdriver, Paklite Beacon
  • Accessories Kit (RF Adapters, SWL Wire antenna
  • DIY 12V Power Pack (The TH-F6(7) can operate with a 12V power feed)
  • Whip and Stock Antenna
  • Notes and Info (Radio Bands, Repeaters Directory, Cheat Sheets, etc)
  • Power Cables (Power Pack cable, USB to 12V adapter, Car to DC jack 12V cable, APP Lead)

Car Kit

Level 1 “Ops” Kit

This is one step above showing up with a hand held, a better antenna, and an extra battery. It consists of the standalone prepackaged kits I talked before.
It is all carried in a Jumbo Versipack Clone.

  • GD-77 DMR (TF-F7 in the pic) and second Analog radio (to run APRS)
  • Wire Dipole Antenna with screw terminal and its own coax cable and mounting hardware (screws zipties)
  • Micro Grounplane Antenna Conversion kit + extension RG174 cable.
  • RTL-SDR kit (with OTG cable and Listening Cable Antenna)
  • Computer Connection Kit (USB Hub, Multi USΒ Cable and a Mini USB Light)
  • Programming Kits (DIY & Factory Cables, and a flashdrive with Chirp, factory programming apps, drivers etc…)
  • Radio Accessories Kit (Factory Antenna, handstrap, earpiece, belt clip, charging cable where applicable and two UHF-BNC, BNC-SMA adapters)
  • Micro Repair Kit (USB soldering Pen and powerbank, solder wire, mini side cutters, etc)
  • RH770 Retractable Antenna with groundplane kit.
  • APRS K-2 Cable (missing from the pic)
  • Small USB solar panels (for maintenance charging of the USB powerbanks)
  • 12V & USB 1.5A powerbank with removable 18650 batteries (will charge and run the TH-F7(6) on low too).
  • 220V to USB Adapter & Accessories (USB Meter, Charging cables, etc)

Pretty exhaustive gear collection for sure…

In a future posting I will be covering the larger field gear kit. Stay tuned!

Ένα Δίδαγμα από τα Πρόσφατα Γεγονότα στην Κούβα

Το αρθράκι αυτό είναι μια αναπαραγωγή των πληροφοριών που διακινούνται σχετικά με το  τις παρεμβολές στις επικοινωνίες στην Κούβα.

Καθώς η χώρα περνά μέρες ταραχών, φαίνεται ότι η κυβέρνηση έχει επιβάλει ολικό πληροφοριακό lockout, συμπεριλαμβανομένων και των ραδιοερασιτεχνικών μπαντών.

Παρόλα αυτά, Αμερικανοί ραδιοερασιτέχνες παρατήρησαν πως το σήμα των ψηφιακών modes περνούσε!

AmRRON operators on the east coast and southeast portions of the US were able to successfully exchange text messages and files using digital modes inside the affected portions of the band being jammed.  The jamming did not prevent digital mode communications, which is another testament to digital modes.

Cuban Govt Blocks Internet — Jams Ham Radio Freqs

Αυτό επιβεβαιώνει τα ήδη γνωστά για τον ραδιοερασιτεχνισμό.

– Οι ραδιοερασιτέχνες θα βρούν την λύση στο πρόβλημα επικοινωνίας, είναι μέσα στο mindset τους αυτό.

– Πάντα να έχετε πολλαπλά και διαφορετικά εργαλεία στην “εργαλειοθήκη των ικανοτήτων σας.

Η Προσαρμοστικότητα γεννά Αποτελεσματικότητα.

Solar Panel Placement Angle Experiment

It is for a fact that -crystaline solar panel perform the best when being placed vertically against the sun.
That is not always possible, especially when it comes to larger units, but it only takes some effort and diligence from the user to constantly align the smaller ones.

So I tried an placement experiment, at various angles that is. Λet’s see the difference in collected sun energy…

Solar Panel Placed Horizontally on the Ground

This is the lazy option for users, and an unavoidable one when it comes to camper vans etc.

At the time of the test (12:40 Daylight Saving Time) this position was close to being vertical to the sun also (maybe of a 3-5 degrees difference).

The volt/ampmeter showed 13.4V and 0.77A and that is 10.3W collected.

(please do not take this value at heart, it may be affected by my shadow when taking the meter’s pic)

Solar Panel Placed 45º Vertically to the Sun

This time the panels where placed to a 45º angle to the sun, the optimum angle for 10:00 and 16:00 hours for my location of 35º lat.

In that case we have 13.5V and 0.71A and that is 10.1W collected.

Solar Panel Placed 45º to the East

Τhe solar panels where placed turned 45 to the east, a position equivalent to 09:00 – 10:00 hours, simulating a positioned and just left there panel.

In this case we have 13.5V and 0.45A and that is 6.1W collected. This is costing the user a loss of 40% to the maximum.

Solar Panel Placed Vertically

This placement replicates the tendency of hanging one’s flexible panel on the backpack, to collect while on the move.

In this case we have 13.5V and 0.49A and that is 6.6W collected. Again a significant  loss.

I am kina leery on this method, ‘cos it is not only the verticality induced losses. Οne has to assume that the hiker will be in the shadows for half of the time and turned away from the sun half of the rest of.
Accumulative losses can be expected to be 1/2 of 1/2 of the 66% to the maximum, or just 16.5%. i wonder if there is any point to it.

All in all, results were to be expected, and follow the performance calculated in this article: Solar Array Tilt Angle and Energy Output.

Alignment Tip

A twig driven in the ground can show you both the position of the sun and the proper angle for the solar panel. Just place the twig angled to where its shadow is the longest.

So, that is for now, I will have to return with more tests another time soon.

Ηλιακά Πάνελ και Γωνία Τοποθέτησης

Ως γνωστόν τα ηλιακά πάνελ αποδίδουν καλύτερα προσανατολισμένα κάθετα στον ήλιο, αλλά αυτό δεν είναι πάντα εφικτό.
Αλλά όταν πρόκειται για φορητά πάνελ ο σωστός προσανατολισμός τους δεν είναι κάτι δύσκολο. Αρκεί ο χρήστης να θέλει να μπει στον κόπο.

Έτσι λοιπόν σε κάποια εξόρμηση μου δοκίμασα την απόδοση ενός ηλιακού πάνελ τοποθετώντας το σε διάφορες θέσεις.

Την διαφορά στην ενέργεια που συλλέγεται μπορείτε να την δείτε στις παρακάτω εικόνες.

Το Πάνελ Οριζόντια στο Έδαφος.

Η θέση αυτή ήτανε και πολύ κοντά στην βέλτιστη καθώς ο ήλιος ερχότανε έτσι και αλλιώς κάθετα (λίγο πριν της μία το μεσημέρι, θερινής ώρας).

Οι μέτρηση του οργάνου έδειξε 13,4volt και 0.77A, δηλαδή 10,3watt, αλλά δεν την θεωρούμε αξιόπιστη, γιατί μάλλον το πάνελ επηρεάστηκε από την σκιά μου.

Το Πάνελ με γωνία 45 μοιρών ως προς τον Ήλιο

Τα πάνελ τοποθετήθηκαν σε μια γενική γωνία 45 μοιρών που αντιστοιχεί στη θέση του ήλιου  στις δέκα, και στις τέσσερις η ώρα περίπου.

Στην περίπτωση αυτή έχουμε 13,5volt και 0.75A, δηλαδή 10,1 watt.

Το Πάνελ με γωνία 45 μοιρών προς τα Ανατολικά

Στην περίπτωση αυτή στρέψαμε τα πάνελ 45 μοίρες προς την ανατολή σε μια προσομοίωση ενός πάνελ  που έχει αφεθεί στην θέση που θα είχε το πρωί.

Στην περίπτωση αυτή έχουμε 13,5volt και 0.45A, δηλαδή 6,1 watt. Δηαδη έχουεμ χάσει το 40% του άριστου.

Το Πάνελ Κάθετα στο Έδαφος.

Η τοποθέτηση αυτή δοκιμάστηκε ειδικά γιατί υπάρχει η τάση να αγοράζοντα εύκαμπτα πάνελ που κρεμά κανείς στο σακίδιο για να συλλέγει ηλιακή ενέργεια όταν πεζοπορεί κτλ.

Στην περίπτωση αυτή έχουμε 13,5volt και 0.49A, δηλαδή 6,6 watt.

Απολύτως αναμενόμενο, και μάλιστα οι απώλειες ενέργειας με την μέθοδο αυτή είναι πολύ μεγαλύτερες αν υποθέσει κανείς ότι ο κινούμενος τον μισό μόνο χρόνο θα βρίσκεται στην σκιά, και τον μισό από τον υπόλοιπο χρόνο θα βρίσκεται αντιθετα στον ήλιο.

Αθροιστικά λοιπόν από τα 10 watt πέφτουμε στα 6,6, στα 3,3 και στα 1,65 στο χειρότερο σενάριο.

Πιστεύω ότι με την μικρή αυτή δοκιμή έγινε φανερό το κέρδος όταν διορθώνουμε τον προσανατολισμό του πάνελ μας, ακολουθώντας τον ήλιο.

Ένα μικρό κλαδάκι μπορεί να μας δείχνει την θέση του ήλιου και προς το κατακόρυφο και προς το οριζόντιο επίπεδο. Το κλαδί θα είναι κάθετα στον ήλιο όταν η σκιά του θα έχει το  μεγαλύτερο δυνατόν μήκος.

Θα επανέλθουμε βέβαια με νέα δοκιμή και μετρήσεις.

HAMsmithing – Inline Voltmeter/Amperemeter Build

This is my way of putting a Voltmeter/Ampemeter between my solar panels and the MPTT controller (pending installation of both in a plastic box).

It is no big a build, but I am posting it to explain the proper wiring of.

The solar MPPT board and the V/A-meter parts.

The Wiring

The meter measures current by being inline with the NEGATIVE wire. Do not be perplexed by the red/black colors (no. 1) to the big connector.

Naturally in this case to the positive wire (no. 2) is left untouched.

Voltage measured is done by the thin red (no. 4) and yellow (no. 3) wires, when the meter sees enough voltage to power itself.
If you are to power the meter by another source, then you connect the thin red/black wires to the source and the yellow inline with the Positive Out.

And here is a pic of the suggested wiring by a seller.

YES, it is counterintuitive, but both the thin yellow and the red wires are connected on the positive lead, on the output and input jack respectively.

And this is the back side of the meter. Current is measured on a build in wire shunt.

Hope it was of help…