HAMsmithing – Inline Voltmeter/Amperemeter Build

This is my way of putting a Voltmeter/Ampemeter between my solar panels and the MPTT controller (pending installation of both in a plastic box).

It is no big a build, but I am posting it to explain the proper wiring of.

The solar MPPT board and the V/A-meter parts.

The Wiring

The meter measures current by being inline with the NEGATIVE wire. Do not be perplexed by the red/black colors (no. 1) to the big connector.

Naturally in this case to the positive wire (no. 2) is left untouched.

Voltage measured is done by the thin red (no. 4) and yellow (no. 3) wires, when the meter sees enough voltage to power itself.
If you are to power the meter by another source, then you connect the thin red/black wires to the source and the yellow inline with the Positive Out.

And here is a pic of the suggested wiring by a seller.

YES, it is counterintuitive, but both the thin yellow and the red wires are connected on the positive lead, on the output and input jack respectively.

And this is the back side of the meter. Current is measured on a build in wire shunt.

Hope it was of help…

A Notice to Baofeng T1 Owners.

Be cautious of the this radio’s self-consumption.

This thing consumes a considerable power from the battery even when turned off., which cannot be isolated easily. (it is not readily removable).

Even worse, power consumption is low enough to fool the battery’s own control circuit, so battery is drained lower than the safe cutoff voltage (2.5-3.5volt).

You got to charge it about every 1-2 months.

In my case I forgot to for some time, battery went very low (1.6volt) and the circuit disconnected continuity. I could not even read the voltage by a multimeter, let alone star a recharge.

Surgery was performed…

I recharged the battery bypassing the “protection” circuit. And yes I know it is not considered safe.

So take care.

Κεραίες Ασυρμάτου για Survival & Preparedness

Στο άρθρο αυτό θα δούμε τις επιλογές κεραιών που έχει ένας ραδιοερασιτέχνης που είναι ταυτόχρονα και survivalist ή prepper. Ειδικά στην περίπτωση που δεν έχει τα τεχνικά μέσα ή τις τεχνικές ικανότητα να φτιάξει “και να συντονίσει με όργανο” αυτοσχέδιες κεραίες.

Φυσικά όλες του τύπου οι κεραίες είναι εμπορικά διαθέσιμες, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι σε περιπτώσει ς ανάγκης θα είναι δίπλα του.
Οπότε θα πρέπει να υπολογίσουμε και σε ένα παράγοντα αυτοσχεδιασμού.

Επίσης στην περίπτωση που εξετάζουμε, μπαίνουν και άλλα κριτήρια. η φορητότητα, η διακριτικότητα, η ευκολία χρήσης από όλα τα μέλη της οικογένειας του, κτλ.

Μια Καλύτερη Κεραία για το Φορητό μου

Η κεραία που συνοδεύει τον φορητό ασύρματο είναι γενικά ανεπαρκής και απλά δουλεύει . Αν θελήσουμε να αυξήσουμε την εμβέλεια του τότε θα πρέπει να πάμε σε μεγαλύτερη κεραία.

Η μία λύση είναι να αγοράσουμε μια κεραία μαστίγιο (προτείνουμε 40 με 50 cm μακριά). Τα συνήθη μοντέλα είναι τα Diamond SRH229, Diamond SRH77CA, Nagoya NA-771, Nagoya NA-761 & Nagoya NA-24J

Το επόμενο επίπεδο είναι η χρήση μια τηλεσκοπικής κεραίας. Σε χρήση είναι άβολη, αλλά το άλλα στην απόδοση είναι μεγάλο.

Τυπικά δείγματα είναι τα Diamond SRH779 και Nagoya NA-144H.

Μια τηλεσκοπική κεραία RH770 και μια κεραία Slim Jim

Ακόμα καλύτερη εμβέλεια μπορούμε να έχουμε και με προκατασκευασμένες κεραίες Slim Jim & J-Pole, που τυλίγονται κιόλας σε μικρό ρολό.

Δύο πολύ δημοφιλή δείγματα είναι τα:

Αυτοσχέδιες Κατασκευές

Καθώς όμως οι κεραίες δεν είναι μόνο ένα κομμάτι σύρμα αλλά απαιτούν μετρήσεις με όργανο και συντονισμό, το να φτιάξουμε μια κεραία ανάγκης περιορίζεται στην επαναχρησιμοποίηση τυποποιημένων εμπορικών κεραιών με διαφορετικό τρόπο.

Αυτός που προτείνουμε είναι να μετατρέψουμε την βελτιωμένη κεραία του φορητού ή την κεραία του αυτοκινήτου σε κεραία βάσης τύπου groundplane.

Αυτό γίνεται με την υποκατάσταση του groundplane, είτε παρεμβάλλοντας μεταξύ της κεραίας και του καλωδίου ένα κιτ με radials (ακτινωτά στοιχεία), είτε με μια ανάλογη αυτοσχέδια κατασκευή.

Nagoya RE-02, ένα έτοιμο και οικονομικό κιτ radials.

Ένα αυτοσχέδιο σύστημα radials με την χρήση ηλεκτρικού καλωδίου και κοννέκτορα.

Περισσότερα μπορείτε να δείτε στα παρακάτω άρθρα:

Ένα μικρό Κιτ Εξωτερικής Αντένας για το Φορητό σας Ασύρματο

More Easy Antennas for the VHF/UHF

Μικρή Εξάσκηση στις Επικοινωνίες Πεδίου/Ανάγκης

Μια ακόμα πιο εύκολη κατασκευή είναι με την χρήση μιας μαγνητικής βάσης για κεραία αυτοκινήτου (mobile).

Σε αυτή την περίπτωση καρφώνουμε σε ένα κοντάρι μια λαμαρίνα ή ένα ταψάκι για να εξομοιώσουμε το “τεχνητό έδαφος” (groundplane) και απλά τοποθετούμε την μαγνητική βάση με την κεραία μας

HAMsmithing – Field Charging of your Baofeng (With no Cradle) vol.2

Seems I have an affinity to energy sufficiency so here is another option to charging your Baofeng UV-9S or any other radio by using the charging adaptor described in Field Charging of your Baofeng (With no Cradle)

Since the Baofeng UV-9S has a charging socket right on the battery, I set to make a 12V charging option for it.

So here comes the 1S 3.7V 2S 7.4V Lithium Li-ion 18650 Battery Cell Charging Module Charger Board. What this board does is convert 12V current to 4.2V OR 8.4V charging.

The selection of charging voltage is not automatic but instead the user must bridge 2 contacts to engage it.

BTW, this is a picture with the connections layout.

A note: While the charging board was tested for operation, I have not yet tested it for charging profile and charging current (the advertised is 2A). Once I have done it I will let you know.

I will also be experimenting by modifying the charging current by the altering the value of the sense resistors.

And as always, if you like the contents of the blog, please share…

Τα Battery Pack μου, μπαταριών LiFePo4

Η αλήθεια είναι ότι άργησα να φτιάξω Battery Pack για τον μικρό μου mobile ασύρματο για χρήση σε συνθήκες “πεδίου”.

Για λίγο διάστημα είχα ένα Battery Pack με 4S 26650 μπαταρίες LiFePo4 σε  σύνδεση. Αυτό με βόλευε γιατί μπορούσα να τις αποσπώ και να τις φορτίζω ανεξάρτητα σε ένα πολυφορτιστή μπαταριών. Η χωρητικότητα ήτανε όμως μικρή.

Οπότε αποφάσισα να κάνω δύο από αυτά με σύνδεση 4S2P, ώστε το ένα να χρησιμοποιείται και το άλλο να φορτίζεται ανεξάρτητα.

Χρήσιμο όχι μόνο στις συνθήκες πεδίου, αλλά και στις διακοπές ρεύματος ώστε να τροφοδοτώ κάποιες στοιχειώδεις συσκευές, όπως το Router του σπιτιού.

Τα υλικά. Η κόκκινη πλακέτα είναι ο φορτιστής MPTT για τα ηλιακά πάνελ μου. Τα βύσματ είναι 5.5×2.1mm DC.

H κατασκευή είναι στρωτή αν καταλάβει κανείς το πως θα κάνει την συνδεσμολογία 4S2P.

Στην περίπτωση μου βέβαια τα πράγματα ήτανε πιο πολύπλοκα γιατί ξεκινώντας με απλές μπαταρίες, αναγκαστικά αγόρασα τις δεύτερες με Z Tabs κολλημένες και αυτό για να γλυτώσω κάποιες κολλήσεις από το σύνολο.

Αν και η κόλληση δεν είναι συνιστώμενη, κατάφερα να την κάνω με μικρή θερμική καταπόνηση των πόλων.

Πρώτα γανωσα το σημείο που θα ερχόταν το έλασμα, κάνοντας ένα σπυρί καλάι. Μετά έκανα τρύπα στο έλασμα για να δημιουργήσω μεγάλη και βολική επιφάνεια κόλλησης. Με μια ακάμ δόση καλάι όλα κολλήθηκαν κανονικά.

Την ίδια μέθοδο χρησιμοποίησα και για να κολλήσω τα καλώδια στον θετικό πόλο της τελευταίας μπαταρίας. Πρώτα τοποθέτησα ένα δακτυλίδι kosh στο καλώδια και στη συνέχεια κόλλησα αυτό με τον ίδιο τρόπο που χρησιμοποίησα και για τα ελάσματα.

Στο σημείο συγκόλληση του κίτρινου καλωδίου μπορείτε να δείτε και το τρυπημένο έλασμα επαφής.

Στη συνέχεια κολλήθηκαν τα καλώδια της πλακέτας ελέγχου (BMS) και τακτοποιήθηκαν μέσα από τρύπες που ανοίχτηκαν στους φορείς, και με θερμοσυρρικνωμένο.

Και εδώ ο οργασμός καλωδίων πάνω στην πλακέτα BMS.

Σίγουρα όταν ο χρόνος επιτρέψει τα ηλεκτρονικά -μαζί με ένα βολτόμετρο-αμπερόμετρο και μια αυτόματη ασφάλεια- θα πρέπει να τοποθετηθούν σε κάποιο κουτί ηλεκτρονικών.

Αλλά αυτό είναι δουλειά για τις μέρες του βαρύ χειμωνα!

My LiFePo4 Battery Pack Build

So. it was a long without a proper battery pack to feed my mobile during field conditions.

For a short time I made do with a 4S 26650 LiFePo4 on battery trays, which afforded me the simplicity of charging the batteries in a battery charger.

But that affords no great runtime, so I opted for TWO packs, one for working filed, and the other being charged by solar panels.

The materials used. The red board is the MPTT solar charging board, with its 5.5×2.1mm DC leads.

The build is straightforward, put the batteries on battery clips and bridge accordingly.

In my case, I opted for soldering the batteries together. Half of them were simple standalones and half of them were purchased with Z tabs, tabs pointing at opposite ways.

While soldering is not a recommended method, it was easy to do by using nickel strips which were drilled through. A blob of solder on the battery contact melts easily again and catches both below the stip, and around the hole.

Right where the yellow wire is soldered you can see the drilled nickel strip.

Using the same idea I soldered the power wires with the same method. I first crimped ring terminals on them and then soldered them on the battery contacts (see at the green arrow). Nice and easy.

The BMS monitoring wires were soldered too and they were made tidy by shrick tube and by passing them through holes on the battery clips.

And this is the jumbled mess of the 30A BMS control board. Yet there is logic in the madness!

What is in the Future.

Both boards will be heatsinked and placed each in a seperate box. And amp/volt meter, a 30A breaker and a switch will be added on it…

Stay tuned!

The Baofeng UV-S9. Half Way at what a Baofeng Radio Should Be

There is one (more) new addition to the Baofeng line of handheld radios, the UV-S9, also known as UV-5R Pro.

As expected, it is a new shell on an UV-5R, but with a few improvements.

As expected, it is a new shell on an UV-5R, but with a few improvements.

Improved aesthetics, new colors (Red and Silver and Yellow) which become to it, and a new key layout.

Battery capacity is 2800mAh, and the radio can be had in high power, triband, and high power AND triband versions. (I am hesitant to suggest a purchase link, but Alliexpress and Ebay are full of them).

The Triband versions of the radio are usually shipped with two short antennas by retailers. I measured both at 1.5 SWR, which it is OK, especially considering that fake antennas log at very high numbers.

But most importantly a charging socket has been added to the battery shell, much like the one on the extended UV-5R battery.

Which is a huge step forward, cos one can now charge the radio in the field, without use of the charging cradle.

The socket accepts a 9V DC current, (nominally 7.2/8.4V) through a 3.5×1.35mm plug.

As far as I can tell it is a straight connection to the battery with no charging chip in the circuit.

So be careful of what kind of power you hook up in there. A 12V cord is available but I cannot vouch for it, as it seems it lacks any charging circuitry.

The USB to DC power cord is good though, and draws 0.7Amp from the USB power source.

So what keeps it from becoming a proper amateur/hobby radio?

The alarm and the flashlight of course…Though the alarm can always be muted through the software.

And there is one more thing I find annoying. The reverse position of the up and down arrows. I mean, we westerners are used to have such arrows the other way around. Left for down and Right for up. Anyway…

And since firmware has been mentioned, the -S9 can be programmed through the BFB291 version of the -5R firmware, and CHRP recognizes the triband version of, as the UV-5X radio.

That is all for now. Thanks for reading!

A Timed Field Deployment Exercise

So a few days back I finish with work early and thought I should spent the time available away from home.

So I decided to make the lag a timed exercise on speed deployment with the HAM gear I kept at the car.

It took me about a minute to grab the gear and carry them to the kiosk table.

Within 4 minutes I had setup my HT radio and the rest of the gear.

Setting up my DIY field antenna took me six more minutes.

This is how the groundplane mod/adaptor is assembled.

And this is a brief look at my car kit contents.

Coax Wiring, Hoisting Cords, RF adapters and connectors, my Kenwood 12V power adapter, a 12V-USB extension, etc, etc.

Μικρή Εξάσκηση στις Επικοινωνίες Πεδίου/Ανάγκης

Χθες έτυχε να τελειώσω αρκετά νωρίς απο την δουλειά, και έχοντας τον χρόνο είπα να απολαύσω τις τελευταίες καλές μέρες στο βουνό, αλλά με δημιουργικό τρόπο.

Οπότε πήγα στο σύνηθες στέκι μου, και δοκίμασα να χρονομετρήσω πόσο γρήγορα μπορώ να στήσω επικοινωνίες με τα υλικά που έχω πάντοτε στο αυτοκίνητο.

Μέσα σε ένα λεπτό είχα μεταφέρει τα υλικά από το αυτοκίνητο και μέσα σε τέσσερα ακόμη είχα στήσει και τον δεύτερο ασύρματο.

Χρειάστηκαν σχεδόν άλλα έξι λεπτά για αν συναρμολογήσω την αντένα πεδίου, να κρεμάσω από ένα κοντινό δέντρο και να την συνδέσω.

Μια ματιά στο πως συναρμολογείται το “τεχνητό έδαφος” για την grounplane αντένα του αυτοκινήτου.

Και τέλος μια ματιά στα περιφερειακά υλικά ασυρμάτου. Ομοαξονικά καλώδια, αρτάνες, ανταλλακτικά βύσματα, αντάπτορες κοννεκτόρων, υλικά στερέωσης, τροφοδοτικά 12V & USB και άλλα.

Κλείνω με μια παρότρυνση. ΔΕΝ είναι δύσκολο να δοκιμάσεις την ετοιμότητα και την καλή λειτουργία των συστημάτων ασυρμάτου σου. Θέλει λίγο χρόνο αλλά και απόφαση να ξεβολευτείς λίγο. Αν το έχεις στο νου σου, βρίσκεις τις αφορμές και ευκαιρίες…

Field Charging of your Baofeng (With no Cradle)

The Baofeng and most every other Chinese  Handheld Radio, have a lot coming to them, but the ability to charge in the field is NOT. You are bound on the charging cradle and this is a bear to carry with.

In contrast most of the HAM blooded handhelds, allow charging by a connector straight on the body.

Some time ago I happened to someone mentioning a USB to 2 Lithium batteries in series charging board.

And since the Baofengs have a 7.2V (8.4V) battery all i needed was a way to attach charging leads on the radio, and do away of the cradle.

Enter the belt clip and a flat piece of wood.


Contacts were made by two 3mm bolts and nuts. The charging cable consists of two ring terminals on the one end and a DC 3.5×1.35mm plug on the other…

Just like that!

A couple of tips though. Cut the bolts on a slight angle, cos the board will be sitting on an angle too. It is convenient that the board is long enough to rest in the root of the belt clip.

This board requires a sound USB 1+Amp power source, and draws 800mA in charging current.


And this is set up for charging the UV-5R..Notice the different polarity of the UV-82…

Happy Building time!