Field Charging of your Baofeng (With no Cradle)

The Baofeng and most every other Chinese  Handheld Radio, have a lot coming to them, but the ability to charge in the field is NOT. You are bound on the charging cradle and this is a bear to carry with.

In contrast most of the HAM blooded handhelds, allow charging by a connector straight on the body.

Some time ago I happened to someone mentioning a USB to 2 Lithium batteries in series charging board.

And since the Baofengs have a 7.2V (8.4V) battery all i needed was a way to attach charging leads on the radio, and do away of the cradle.

Enter the belt clip and a flat piece of wood.


Contacts were made by two 3mm bolts and nuts. The charging cable consists of two ring terminals on the one end and a DC 3.5×1.35mm plug on the other…

Just like that!

A couple of tips though. Cut the bolts on a slight angle, cos the board will be sitting on an angle too. It is convenient that the board is long enough to rest in the root of the belt clip.

This board requires a sound USB 1+Amp power source, and draws 800mA in charging current.


And this is set up for charging the UV-5R..Notice the different polarity of the UV-82…

Happy Building time!

Φόρτιση Πεδίου Ασυρμάτων Baofeng (Χωρίς Βάση Φόρτισης)

Το κακό σχεδόν όλων των κινεζικών ασυρμάτων είναι ότι δεν επιτρέπουν την φόρτιση με καλώδιο “πάνω” στον ασύρματο, όπως είναι ο κανόνας με τους καθαρόαιμου ραδιοερασιτεχνικούς ασυρμάτους χειρός.

Σε συνθήκες πεδίου τα πράγματα γίνονται ακόμα πιο δύσκολα, καθώς ναι μεν υπάρχουν τρόποι παροχής του σωστού ρεύματος, αλλά κανείς θα ρέπει να κουβαλά μαζί του και την βάση φόρτισης.

Κάποια στιγμή όμως βρήκα μια αναφορά σε μια πλακέτα φόρτισης δύο μπαταρίων λιθιού σε σειρά (ότι ακριβώς έχει μέσα το πακέτα μπαταρίας 7,2V των ασυρμάτων).  Η πλακέτα βρέθηκε στο ebay και σύντομα βρήκα και τον τρόπο να την χρησιμοποιήσω.

Η βασική ιδέα είναι τόσο απλή όσο φαίνεται στην φώτο.


Δημιουργούμε επαφές φόρτισης με βίδες (3 χιλιοστών) πάνω σε ένα κομμάτι ξύλου (φυλλαράκια από τελάρο φρούτων). Και προσαρμόζουμε στο πίσω μέρος της μπαταρίας, όπως κάνει και η εργοστασιακή βάση φόρτισης, με την βοήθεια του κλιπ ζώνης.

Το βύσμα που χρησιμοποιήσαμε είναι ένα 3,5×1,35mm DC. Επίσης σας συνιστούμε να κόψετε το ξύλο τόσο μακρύ όσο να φωλιάζει στη ρίζα του κλιπ, και επειδή θα υπάρχει κάποια κλίση, να κόψετε λοξά τις βίδες ώστε να ακουμπάμε κάθετα στην μπαταρία.

Μια παρατήρηση για την πλακέτα…θέλει οπωσδήποτε παροχή USB3.0, δηλαδή ρεύμα ενός Αμπέρ. Στα 500mA που την δοκιμάσαμε δεν ξεκινά την φόρτιση.

Καλή Επιτυχία!

HAMsmithing – An Easy Method for DIY Dipoles

I think this must be a novel way to make a VHF/UHF dipole.

It is just a BNC splitter with the two elements soldereded on BNC connectors. (observing proper polarity)


And here are the materials used and how to:


The elements are 2.5mm slid core wire (or rod). The ground element is soldered on a RG58  BNC connector body, after eleminating the center pin.

The driven element is then soldered on the center pin of a BNC connector like the one shown, with the help of the brass portion of an electrical wire terminal, acting like a bridge. Please take care that the bridge does not contact and shorts the connectors body.

That is all!

On deployment it should be easy to pass your feedline through a section of PVC pipe to keep the coax perpendicular to the dipole.

HAMsmithing – DIY Multiband Antennas (136 & 220MHz)

The past few weeks I have been experimenting with DIY antennas

A Multiband Dipole


It seems that the dipole is a safe bet for the 220MHz band. I got good SWR readings and interference between the two elements was minimal and was accounted for with a little bit of trimming.


A DIY 1/4 Groundplane with an old FM Radio Antenna


This proved to be quite temperamental. I never got more than 1.7 a SWR reading for both bands.


Build was as follows.

I got a UHF panel mount adapter, and drilled a hole in the antenna base. Despite my initial efforts solder would not stick on the antenna base, so I fixed the tow parts with a pin across the antenna body and connector, and some generous amount of epoxy.

web 104441 Glue

A Multiband Handheld Whip Antenna

The basic idea was to have a semi-rigid coax length with the proper connector. Then remove a section of the braid close to the base, and bridge the rest with the inner conductor. Then trim the inner conductor for the VHF band and the braid for the 220MHz.


I consider this a failure. SWR never got better than 2.5. To be honest about it, I did not opt to follow the instruction I found (the SV1BYO antenna programming calculator and guide). It suggests moving the bridging up and down to tune for the second frequency (braid).


that is all for today….

As always, if you liked the contents of the blog, please share…



Fast Impressions from the Notorious ABBREE Tactical Antenna

So I bit the bullet and bought me an ABBREE AR-152 Tactical Antenna. The long, 42.5 inches one, ‘cos it seems it is the only really worthy one performance wise. It is a safe bet, the 42.5″ antenna scored very well in youtuber’s measurements like Bret’s @ SurvivalComms and HoshNashis and other channels.

But I got the antenna not for a handheld radio, ‘cos it is a bit foolish and unsafe for the SMA connector. I got it for a field portable, Groundplane antenna… And with a BNC connector!


Upon arrival I was quick to get SWR measurements.



Pretty good, especially on the 220 MΗz band. To be expected since the antenna length iσ 5/8ths of the 220 MHz wavelength.

But before you buy, make sure that the seller offers the genuine version.


How to Make a Groundplane Antenna Kit Links

Bret’s @ Survival Comms Method

A Different Take on the VHF 1/4wave Groundplane Antenna

A Small, Pocketable Antenna Kit for Handheld Radios

More Easy Antennas for the VHF/UHF

Μια Ματιά στη Απόδοση Διαφόρων Κεραιών

Με την παραλαβή ενός τρίποντου ασυρμάτου χειρός (Baofeng UvF-10), θέλησα να διαπιστώσω ποιες από τις κεραίες μου -αλλά και η και αυτή του ίδιου του ασυρμάτου- δουλεύουν και στην συχνότητα των 220ΜΗz.


Σε πρώτο βαθμό η μέτρηση των στάσιμων δίνει μια καλή ένδειξη και είναι και ένας δείκτης ασφαλούς χρήσης.

Σε δεύτερο βαθμό βέβαια χρειάζεται και μια αξιολόγηση σε πραγματική χρήση με την βοήθεια ενός πεδιόμετρου, αλλά αυτό είναι κάτι για το μέλλον.

Να λοιπόν οι μετρήσεις μου….


Antenna SWR

Η διαδικασία αποκάλυψε κάποια πολύ ενδιαφέροντα πράγματα.

  1. Κάποιες κεραίες είχαν απίστευτα μεγάλο SWR σε σημείο να μπλοκάρει το όργανο μέτρησης. Στάσιμα στο 90+% της ισχύος εξόδου.
  2. Το ίδιο τραγική ήτανε και η απόδοση της κεραίας του κλασσικού TH-F7 στην μπάντα των VHF!
  3. Κατά κανόνα τα αντίγραφα των κεραιών Nagoya που κυκλοφορούν στο ebay κτλ. αποδίδουν στο “αποδεκτό όριο” στάσιμων για μια κεραία ασυρμάτου χειρός, στον λόγο 2,2+ δηλαδή.
  4. Δεν ήταν και μεγάλη έκπληξη ότι η κεραία του UVF-10, ήταν κακή και στην μπάντα των 220ΜΗz.
  5. Οι πτυσσόμενες κεραίες δεν είναι σίγουρο ότι θα αποδώσουν καλύτερα με σύμπτυξη τους. Η RH-770 του ενός μέτρου δεν “συντονιζόταν με τίποτα” στους 220ΜΗz, και μάλλον από τύχη η μικρή RH-775 “συντονίστηκε” καλά εκτείνοντας μονό 3 από τα τμήματα της.

Στο αντικείμενο θα πρέπει να επανέλθω, gιατί είναι τραγικό κάποιοι συνδυασμοί κεραιών να θέτουν σε κίνδυνο τον ασύρματο μας.

Silent but Active

It so happened that I had not much time to write anything HAM lately, courtesy of a seasonal job, but that does not mean that nothing happened.

We had a new baby in the family!

A Baofeng UV-F10, but something got mixed in the nursery. we hoped for a 8W and we got a triband one…


Anyway, it was a full morning of HT Antenna measurements, trying to find a good performing one in the 220MHz band. But it was also a good chance to find out how good, or bad, all of them performed.

Well, there were lots of surprises, and I will take my time to find out why, before posting a table of.

Stay tuned…

HAMsmithing – Just a Simple LiFePO4 Battery Pack

With the addition on a simple 25W mobile radio in my preps I soon found out that I needed a power pack to feed it for lesser tasks. Like programming it, running some antenna tests etc etc.

So I opted for four 26650 LiFePO4 which are easy for me to charger with my Opus BC-3100 charger.


Yes I know, I could add a charging PCB for in-series batteries, and I may do it in the future. But for the time being over discharge is indicated by my radio which drop powers and then bleeps if there is insufficient voltage for it, and over charging and balancing is no issue for matched battery sets that are charged individually.

And being cheap, I keep the battery pack in a tupperware container..

HAMsmithing – Δοχείο Μεταφοράς Κεραιών και Ιστών από Σωλήνα PVC

Αυτή ήταν μια εύκολη κατασκευή που μου επιτρέπει να κουβαλάω στο “πεδίο” τις κεραίες μου για τα VHF/UHF, τους πτυσσόμενους ιστούς και ίσως τα ομααξονικά καλώδια τυλιγμένα στο εξωτερικό.


Βασικά είναι 90 εκατοστά σωλήνας PVC στα 125mm, μαζί με έναν αορτήρα για κουβάλημα στον ώμο.



Στο ένα άκρο τοποθέτησα μια βιδωτή τάπα, αλλά για το άλλο δεν μπόρεσα να βρω μια απλή. Βολεύτηκα να με μια των 105, αφού πρώτα στο εσωτερικό κόλλησα λωρίδες κομμένες από την ίδια την σωλήνα. Στη συνέχει πρόσθεσα και από δύο βίδες για περισσότερη αντοχή.


Έτσι απλά.